Hallan un prometedor antiviral en…

Un investigador clí­nico, en la imagen, en un laboratorio.

Un péptido derivado del virus de la hepatitis C (VHC) mata una amplia gama de virus mientras abandonan las células huésped ilesos al discriminar entre la composición molecular de sus membranas, según revela un estudio publicado este martes en Biophysical Journal.

El péptido fue potente contra una variedad de virus que contienen colesterol, incluyendo el virus del Nilo Occidental, el dengue, el sarampión y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). «Aunque hay muchos medicamentos antivirales en el mercado, un problema común es que el virus aprende a evadirlos, volviéndose resistente al tratamiento farmacológico. Hay un creciente reconocimiento de que se necesitan nuevas clases de fármacos antivirales que se dirijan a múltiples virus», ha explicado el autor del estudio, Atul Parikh, de la Universidad de California en Davis, Estados Unidos, y la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur. De hecho, ha añadido, «dado que el péptido derivado del VHC parece satisfacer esta necesidad, pensamos se dirige al talón de Aquiles de los virus, un revestimiento de lí­pidos o membrana envolvente con menor probabilidad de volverse resistente a los medicamentos». Se sabe que el péptido a-helicoidal (AH) del VHC tiene amplias propiedades antivirales; la misma propiedad que permite que el péptido secuestre las estructuras de la célula huésped para la replicación del VHC también produce rupturas en las membranas virales, exponiendo el genoma viral para acoger las enzimas que destruyen los patógenos.