Trabajan en una 'vacuna' efectiva…

España se estima que la artritis reumatoide afecta a más de 200.000 personas y cada año se diagnostican en torno a 20.000 casos nuevos. Su incidencia es superior en las mujeres que en lo hombres en una proporción de 3 a 1, pudiendo afectar a personas de cualquier edad y sexo, aunque preferentemente se da en mujeres de 30 a 50 años. Los sí­ntomas de esta enfermedad son dolor, rigidez, hinchazón y pérdida de la movilidad articular, y afecta especialmente a las articulaciones más móviles como las de las manos y los pies, así­ como muñecas, hombros, codos, caderas y rodillas, por lo que sin un tratamiento correcto la destrucción articular es irreversible. De cara a su tratamiento en un futuro próximo, investigadores de la Universidad de Queensland (UQ), en Australia, han desarrollado un enfoque terapéutico como el de una vacuna para tratar la artritis reumatoide.

El nuevo tratamiento resulta seguro y eficaz en la supresión de la respuesta inmune que causa esta patologí­a, atacando los tejidos sanos y, particularmente, las articulaciones, provocando inflamación, dolor y deformidad, según destaca el autor principal, Ranjeny Thomas, del Instituto Diamantina de la UQ, en un artí­culo que se publica este miércoles en ‘Science Translational Medicine’. Thomas detalla que el tratamiento se dirige a la causa subyacente de la artritis reumatoide. “Las terapias actuales sólo tratan los sí­ntomas y ralentizan la progresión de la enfermedad ”“afirma Thomas”“. Hemos diseñado un tratamiento al estilo de una vacuna o inmunoterapia especí­ficamente para los individuos portadores de genes de alto riesgo para la artritis reumatoide y los anticuerpos especí­ficos de la artritis reumatoide, llamados anti-CCP. Este tipo de artritis reumatoide se llama ‘CCP-positiva’ y representa a la mayorí­a de los casos”.

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