Hallan una proteí­na clave para…

En la imagen, un cientí­fico en un laboratorio de investigación clí­nica.Los cientí­ficos llevan años tratando de desentrañar cómo reprogramar las células para volver a activarlas con el fin de que regeneren las fibras nerviosas para poder tratar una lesión medular. La clave, asegura ahora un equipo de investigadores del Imperial College de Londres, en Gran Bretaña, y del Instituto Hertie de la Universidad de Tubinga, en Alemania, podrí­a estar en la proteí­na PCAF, que parece ser esencial para la serie de eventos quí­micos y genéticos que permiten que los nervios se regeneren.

Los expertos creen que la regeneración de las fibras nerviosas es una de las mejores esperanzas para aquellas con lesiones en el sistema nervioso central (SNC). En un trabajo que se publica en ‘Nature Communications’ se describe este posible mecanismo que podrí­a regenerar las fibras nerviosas dañadas del sistema nervioso central. Actualmente dicho daño es irreparable y hace que estas personas tengan pérdida de sensibilidad o una parálisis permanente .

Los investigadores han visto que cuando se inyecta la proteí­na PCAF en ratones con lesiones en su sistema nervioso central aumenta significativamente el número de fibras nerviosas que vuelven a crecer, lo que, en su opinión, sugiere que puede ser posible controlar quí­micamente la regeneración de los nervios del SNC. Según el autor principal del estudio, el profesor Simone Di Giovanni, del Imperial College, ‘el objetivo final podrí­a ser el desarrollo de medicamentos capaces de activar las fibras nerviosas para que éstas puedan volver a crecer y reparar así­ el daño. Estamos ”“afirma- muy entusiasmados con el potencial de este trabajo, pero los resultados son preliminares’.

En este sentido, apunta, «el siguiente paso es ver si podemos lograr alguna forma de recuperación del movimiento y de la funcionalidad en los ratones después de haber estimulado el crecimiento de la fibras nerviosas a través del mecanismo que hemos identificado. Si tenemos éxito, entonces podrí­amos empezar a diseñar un fármaco y un ensayo clí­nico en humanos». Di Giovanni espera que su trabajo pueda algún dí­a ayudar a las personas a recuperar la sensibilidad y el movimiento. El objetivo final podrí­a ser el desarrollo de medicamentos capaces de activar las fibras nerviosas para que éstas puedan volver a crecer.

Por último, los investigadores estaban interesados en conocer cómo los axones en del sistema nervioso periférico (SNP) sí­ hacen un esfuerzo en volver a crecer cuando se dañan mientras que los axones del SNC no lo hacen. Se sabe que si el daño se produce en el sistema nervioso periférico, que controla las áreas fuera del cerebro y la médula espinal, aproximadamente el 30% de los nervios vuelve a crecer y a menudo hay una recuperación del movimiento y la función. Los investigadores querí­an estudiar si era posible desencadenar una respuesta similar en el SNC. ‘Con este trabajo se añade otro nivel de comprensión de los mecanismos especí­ficos de regeneración en el SNP y hemos utilizado dicho conocimiento para impulsar la regeneración en el SNC. Creemos que esto ayudará a mejorar nuestra comprensión de los mecanismos que podrí­an mejorar la regeneración y la recuperación fí­sica después de una lesión del SNC’, asegura Radhika Puttagunta, de la Universidad de Tubinga.