El extracto de brócoli protege…

en la imagen, brócoli sobre una bandeja.Extracto de brotes de brócoli protege contra el cáncer oral en ratones y es tolerable en un pequeño grupo de voluntarios humanos sanos, según concluye una investigación realizada por el Instituto del Cáncer de la Universidad de Pittsburgh (UPCI, por sus siglas en inglés) y el Centro de Cáncer UPMC, hecha pública en la Reunión Anual de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer (AACR, por sus siglas en inglés), que se celebra en Filadelfia, Estados Unidos. Los resultados de esta investigación, financiada a través del Programa Especializado de Excelencia en Investigación sobre Cáncer de Cabeza y Cuello de Pitt concedido por el Instituto Nacional del Cáncer, serán explorados en un ensayo clí­nico en humanos, que reclutará a participantes con alto riesgo de recurrencia del cáncer de cabeza y cuello a finales de este año.

“Las personas que se han curado de cáncer de cabeza y cuello se encuentran todaví­a en muy alto riesgo de un segundo cáncer en la boca o la garganta y, por desgracia, estos segundos cánceres son comúnmente fatales –señala la autora principal, Julie Bauman, codirectora del Centro de Excelencia de Cáncer de Cuello y Cabeza UPMC–. Estamos desarrollando una molécula natural segura que se encuentra en las verduras crucí­feras para proteger el revestimiento bucal donde se forman estos tipos de cánceres”.

Estudios previos, incluyendo ensayos a gran escala en China, han demostrado que los vegetales crucí­feros que tienen una alta concentración de sulforafano, como el brócoli, la col y el berro, ayudan a mitigar los efectos de los carcinógenos ambientales.

La doctora Bauman colaboró con Daniel E. Johnson, profesor de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y cientí­fico senior en el Programa de Cáncer de Cuello y Cabeza UPCI, para poner a prueba el sulforafano en el laboratorio. Durante varios meses, Johnson y su equipo dieron sulforafano a ratones con predisposición al cáncer oral y vieron que redujo significativamente la incidencia y el número de tumores.

“La clara ventaja del sulforafano en la prevención del cáncer oral en ratones aumenta la esperanza de que este compuesto bien tolerado también puede actuar para prevenir el cáncer oral en los seres humanos que se enfrentan a la exposición crónica a contaminantes ambientales y sustancias cancerí­genas”, dice Johnson.

La doctora Bauman trató a 10 voluntarios sanos con zumo de frutas mezclado con extracto de brotes de brócoli rico en sulforafano. Los voluntarios no presentaron efectos negativos del extracto y se detectó protección en el revestimiento de la boca, lo que significa que se absorbe y se dirige al tejido en riesgo.

Estos hallazgos fueron suficientes para motivar un ensayo clí­nico que reclutará a 40 voluntarios que han recibido tratamiento curativo para el cáncer de cabeza y cuello. Los participantes tomarán regularmente cápsulas que contienen polvo de semilla de brócoli para determinar si pueden tolerar el régimen y si tiene suficiente impacto en su revestimiento oral para prevenir el cáncer. A partir de ahí­, podrí­a estar justificada la realización de ensayos clí­nicos más grandes.

“A esto lo llamamos ‘quimioprevención verde”, donde se utilizan los preparados de semillas simples o extractos de plantas para prevenir la enfermedad”, detalla Bauman, quien también es profesora asociada en la Escuela de Medicina de Pitt. “La quimioprevención verde requiere menos dinero y menos recursos que un estudio farmacéutico tradicional y podrí­a ser más fácilmente difundida en los paí­ses en desarrollo, donde el cáncer de cabeza y cuello es un problema importante”, concluye.

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