El exceso de peso afecta…

En la imagen, un niño come una hamburguesa.El exceso de peso infantil se ha estancado en España en torno al 28,5% de los niños de entre 3 y 12 años, según datos del estudio anual que elabora la Fundación Thao, por lo que el director cientí­fico de la institución, Rafael Casas, ha advertido de que se trata de un «trastorno tenaz».

Si la obesidad se instaura en edades tempranas «es difí­cil de reducir y tiende a persistir a lo largo de la vida», ha explicado, por lo que ha remarcado la necesidad de crear hábitos de alimentación saludables desde una edad temprana. El estudio de la fundación, realizado en casi 29.000 niños de una quincena de municipios españoles, determina que el 21,3% de los niños tiene sobrepeso y un 7,2% sobrepeso, unos niveles elevados incluso comparado con otros paí­ses europeos, y que se mantienen estables en relación a los estudios de años anteriores.

Por franjas de edad, los niños de 10 a 12 años presentan un exceso de peso del 29,4% –24,2% de sobrepeso y 5,2% de obesidad–, los de 6 a 9 años del 32,2% –23% de sobrepeso y 9,2% de obesidad– y los de 3 a 5 años del 20,7% -14,9% de obesidad y 5,8% de sobrepeso-. Casas ha subrayado que se trata de datos suficientemente preocupantes como para actuar, y ha apuntado a la necesidad de fomentar hábitos de vida saludables, como realizar actividad fí­sica, comer cinco piezas de fruta y verdura al dí­a y dormir las ocho horas recomendadas.

Además, pese a reconocer que también existen factores genéticos y emocionales que pueden influir en la alimentación de los niños, el experto ha advertido sobre la «neofobia alimentaria», esto es, una excesiva tolerancia de los padres ante el rechazo a los sabores nuevos en su hijo, y sobre la importancia de respetar la sensación de saciedad del niño.

Por último, el responsable del área de evaluación de la fundación, Santi Gómez, ha señalado además que «cada vez existe más evidencia de que comer en familia es protector», mientras que el presidente de Thao, Henri Garcí­a, ha reclamado la necesidad de frenar esta epidemia implicando a toda la sociedad.