Descifran las mutaciones que provocan…

En la imagen, investigadores clí­nicos en un laboratorio.Investigadores españoles descifran las mutaciones genéticas que provocan el 90% de las leucemias linfáticas crónicas.

El trabajo, que ha sido publicado este miércoles por la revista ‘Nature’, supone un hito en la investigación en España, y en el mundo, ya que forma parte del mayor proyecto internacional para el estudio del genoma del cáncer, el Consorcio Internacional del Genoma de Cáncer (ICGC), que tiene como objetivo descifrar, para cada uno de los 50 tipos de cáncer más frecuentes, el genoma de las células tumorales de al menos 500 pacientes. “Es la primera vez que se consigue hacer una cosa así­”, explica a Europa Press el profesor Xose Suárez Puente, investigador de la Universidad de Oviedo y primer firmante del artí­culo de esta investigación, que está dirigida por los doctores Carlos López-Otí­n, de la Universidad de Oviedo, y Elí­as Campo, del Hospital Clí­nic y la Universidad de Barcelona. Gracias a los resultados de esta investigación es posible definir un catálogo de genes cuyas mutaciones provocan esta leucemia. “Cuando los genes se mutan provocan que una célula normal se transforme en tumoral, y dependiendo que mutación tenga la agresividad del tumor, el pronóstico y la respuesta va a ser distinta”, advierte. Al localizar 60 genes se puede decir que el catálogo ya está completo, ya que “la mayor parte de esos genes explican más del 90 por ciento de todos los tipos de leucemia linfática crónica que hay”. Esta información será de gran utilidad, de hecho Suárez Puente asegura que “va a cambiar la manera en la que se trata el cáncer; ahora depende del órgano y acabará dependiendo de la firma genética que tenga”, y esto en un plazo máximo de dos años. Llamamos cáncer a una enfermedad cuando lo cierto es que son muchas clases distintas que diferenciamos por órganos (mama, páncreas, hí­gado, útero, etc). Esto es lo que va a cambiar en el futuro, además este será el paso más importante para la total introducción de lo que se conoce como la medicina personalizada, o medicina de precisión. “Va a cambiar la manera de tratar a los pacientes, porque lo que se va a mirar son las causas genéticas no el tipo de cáncer”, reitera. Por el momento, esta información se puede utilizar para clasificar a los pacientes en grupos, ya que “dependiendo de que se tenga una mutación u otra se responderá mejor a un tratamiento u otro”. “Para que te hagas una idea, hay veces que secuencias a una persona con cáncer de mama y encuentras que ese tumor tiene las mutaciones que hacen que se parezca mucho al melanoma”, esto nos lleva a pensar que ese paciente puede beneficiarse de un tratamiento que se desarrolló para melanoma. Y si responde, “¿por qué no tener acceso a ese fármaco aprobado para otro tipo de cáncer?”, se pregunta el profesor Suárez Puente, quien destaca que la secuenciación “revolucionará” el acceso a tratamientos a los que muchos pacientes no tienen acceso actualmente.

 

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